Plateau de la Barbanche depuis Saint-Etienne
par le GR42, en boucles

Situation

La vierge de Rochetaillée
  • Altitude départ : 710
  • Altitude sommet : 1045
  • Dénivelé : 550
  • Distance : 14,2 km
  • Temps de montée : 2h10
  • Temps de descente : 2h10
  • Orientation : Nord-Ouest
  • Balisage : Marques blanc-rouge (m.b.r.) du GR à la montée (à partir de Rochetaillée). Divers à la descente, parfois aucun balisage, parfois marques blanc-marron (m.b.m.) du PNR du PIlat (v. topo).
  • Itinéraire :
    • possible avec des enfants
    • en boucle
  • Accès : De Saint-Etienne, quartier de la Métare, remonter la rue de la Palle vers la fac de Sciences, puis celle du Dr Paul Michelon jusqu'à son extrémité (parking).


Proposé le Geoffroy Rémi
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Itinéraire

Tiens, encore aucun topo sur bivouak au départ de Saint-Etienne ? Il faut vite combler cette lacune !
Le GR42 qui relie Sainté à la Barbanche (puis au Bessat) n’est certes pas un itinéraire renversant. Mais assortie d’un début de montée un peu plus musclé (hors GR) et agrémentée d’une belle boucle pour la descente (j'en proposerai 2 variantes supplémentaires), l’affaire devient nettement plus excitante…

MONTÉE : Du parking de départ proposé ici (il y en a plein d’autres, mais il faut bien choisir), on va d’abord se rendre à Rochetaillée. Pour cela on peut certes emprunter le paisible "chemin des familles" qui longe la maison à sa droite (Est) et mène tout droit au dit village. Mais il y a bien mieux que ça : monter plutôt en face (Sud) le plus raide chemin, qui passe sous la ligne HT puis à droite d’une maison inachevée ("La Roche"). Juste après, on quitte ce chemin pour monter à gauche sur le talus herbeux et suivre la petite sente qui rejoint peu après la raide "tranchée du gaz" (non marquée sur IGN). Celle-ci grimpe à gauche, droit dans la pente, sur le versant Nord  de la colline entre Sainté et Rochetaillée. Remonter cette tranchée , qui va traverser le chemin d’accès à la croix du Perthuis et déboucher tout en haut sur le chemin de crête ("La Fontgerouse") entre la Métare et Rochetaillée. Suivre ce beau chemin à gauche : il traverse une petite clairière, et après un point haut (855m) redescend jusqu’à la Vierge de Rochetaillée sur son piédestal, un peu décalée vers la droite. De là, superbe vue plongeante sur ce village, avec son église mi-gothique mi-Renaissance et surtout son château médiéval, certes ruiné mais qui a encore fière allure, dressé au centre du bourg sur son énorme rocher avec ses 3 tours encore debout. Plus à droite, on aperçoit un bout de l’étroite vallée du Furan d’où pointe la Roche Corbière, le plus proche rocher d’escalade des Stéphanois…

Revenir ensuite un peu en arrière pour suivre le sentier descendant NE, puis SE, jusqu’au cimetière puis au village de Rochetaillée. Là il faut suivre la rue qui descend entre les maisons (on peut couper son lacet à gauche par un petit sentier pentu) et va rejoindre sa rue principale. Remonter ensuite cette dernière à gauche (attention, elle est étroite et très fréquentée !) jusqu’au château. Juste après ce dernier, au carrefour, tourner à gauche puis repérer aussitôt, à droite, une rue en raide montée (rue Victor Jourjon, panneau) : vous rejoignez ici le GR42... qu’il ne restera plus qu’à suivre jusqu’au Plateau de la Barbanche !

À partir d'ici, le GR 42 va suivre la direction générale SE, en ménageant ça et là de superbes vues plongeantes ou lointaines sur Saint-Etienne, la vallée du Gier, les Monts du Forez, les Monts du Lyonnais, etc.  Il passe derrière la ferme de Charteloup, puis au-dessus de celle de la Driguière. Plus haut, après un virage à droite, puis un replat à 1020m (panneau), la pente s’adoucit sensiblement. Un peu plus de 2km plus loin, on débouche en descente douce sur le large plateau de la Barbanche (son poulailler, son restaurant… et un peu plus loin, son panneau rando indiquant Salvaris à 4,2km, et le Bessat – suite du GR42 – à 3,8km).

DESCENTE : Elle peut bien sûr se faire en aller/retour, mais plusieurs boucles nettement plus tentantes se présentent…

Voici d'abord, pour compléter ce topo, la voie la plus courte et directe, via les fermes du Breuil. Elle va évoluer en parallèle à la voie de montée, mais un peu plus au Nord et sur le versant opposé du petit vallon des Echenaux.
Pour cela, il faut d'abord revenir un peu en arrière sur la voie de montée, jusqu’à la fourche 1064 (table de p.n., panneau "Le Grand Fond"). Là on quitte le GR pour prendre à droite la direction "Salvaris 3,5km, sentier du Parc n°4" (m.b.m.). Après un peu plus de 600m se présente une fourche à 3 branches (1054m, panneau Le Sapey) : prendre la piste la plus à gauche (aucune indication, N>W>NW). Après avoir passé un petit bois de bouleaux à droite, laisser un chemin à gauche, puis un second chemin en épingle à gauche, puis un chemin à droite. Peu après, repérer sur la gauche, dans le fouillis de débris d’une récente parcelle de coupe (avril 2022), une trace à angle droit (plein W, en tireté sur IGN, non balisée). La suivre : d’abord peu évidente et horizontale, elle va descendre en s’orientant N puis NW (bien garder ensuite cette orientation) tout en se transformant en un bon sentier avec une belle vue lointaine (merci les forestiers). Plus bas, au sortir du bois, très belle vue plongeante à gauche sur Rochetaillée. Laisser un chemin en épingle à gauche et continuer à descendre en face (N, m.b.j.).
On débouche ainsi aux fermes du Breuil (898m). Là, suivre brièvement la petite route en descente à gauche (bachat rustique pour faire le plein d’eau…). Prendre dès la sortie du Breuil le sentier qui descend raide à droite et qui permet de couper un long lacet de la route. De retour sur cette dernière, très peu fréquentée, la suivre jusqu’à Rochetaillée, en profitant tout du long des magnifiques vues à droite sur Rochetaillée, le Guizay, Saint-Etienne, les Monts du Forez…
Une fois à Rochetaillée, contourner le château et redescendre brièvement à droite la rue principale du village. Un peu plus bas, la quitter pour remonter à droite (panneau) la rue qui mène à l'école puis au cimetière du village. Mais après le cimetière, ne pas reprendre à gauche le raidillon qui grimpe vers la Vierge (voie suivie à la montée), mais poursuivre en face sur le beau chemin en balcon (celui que j’appelais au début du topo le "chemin des familles" !). Il suffit de le suivre en descente douce (NW puis W) jusqu’au parking de départ, en n’oubliant pas au passage de profiter des très belles vues qu’il offre à droite sur Saint-Etienne et ses environs…  
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Si on dispose d'un peu plus de temps, voici deux autres variantes de descente. Elles permettent d'admirer (ou de revisiter) au passage deux très beaux sites emblématiques de la région stéphanoise...

1. Variante de retour par Salvaris :
Variante sans aucune difficulté, entièrement balisée (m.b.m. du PNR du Pilat), qui suit pour l’essentiel de beaux et confortables chemins de crête bien exposés.

Le tout début est semblable à l’itinéraire de descente du topo : du Plateau de la Barbanche, revenir un peu en arrière (NW) sur le GR 42, jusqu’à la fourche 1064 (panneau, table de p.n.). Et là, prendre à droite la direction "Salvaris 3,5 km, sentier du Parc n°4"), qu'on suit jusqu'à la fourche à 3 branches du Sapey (1054m, panneaux)

Mais ici, on va quitter l'itinéraire de descente du topo : à cette fourche du Sapey, il faudra prendre la voie la plus à droite ("Salvaris par la crête", 3 km). Puis il ne restera plus qu’à suivre vers le N cette large piste en suivant le balisage blanc-marron...
Quelques précisions tout de même : attention, un peu moins de 2 km plus loin (panneau "Le Muret" à droite), il faudra quitter cette piste, passer une barrière métallique sur votre gauche et descendre (NW) le beau chemin herbeux qui mène en pente douce dans les prés jusqu'au hameau de Salvaris (avec en prime une vue fameuse sur Saint-Etienne !).

Après une nouvelle barrière métallique, on accède aux premières maisons de Salvaris, puis au superbe bachat d’une longueur inhabituelle avec son eau bien fraiche (quand elle n’est pas coupée !). Là, tourner franchement à gauche (panneau "Le Breuil 2,8km, Rochetaillée 4,2km" ; m.b.m., sentier du Parc n°4) et passer devant le restaurant "Les Genêts d’or". Suivre là encore le balisage b.m. (quelques montées et descentes, dont un double passage à gué de 2 ruisselets ; direction générale S, puis W, jusqu’au Breuil).
Des fermes du Breuil (898m) jusqu'au parking de départ de la rando, reprendre l'itinéraire de descente du topo ci-dessus.
Pour cette variante, compter env. 3h pour 10km.

2. Variante de retour par le barrage du Pas du Riot et le Gouffre d’Enfer :
Contrairement à la précédente, cette variante plonge dans un spectaculaire fond de vallée et est, dans toute sa première partie, non balisée. Elle demande alors un minimum de sens de l’orientation.

Au plateau de la Barbanche, prendre la voie qui longe une ligne de sapins et mène à la D8. Traverser cette dernière puis descendre en face (SE) le chemin (S) qui mène à une petite route, qu’il faut prendre à gauche jusqu’au proche hameau de La Barbanche. Traverser ce hameau vers le S jusqu’à un petit transformateur d’EDF (pt 1008). Là, poursuivre à sa gauche la descente (SE) sur un chemin herbeux (non balisé). En bas, passer deux ruisselets, dont celui de la Barbarie (qui va se jeter plus bas dans le lac du Pas-du-Riot), puis remonter en face.
Après un point haut vers 1050m, le chemin redescend doucement ; ignorer un chemin montant à gauche, continuer à descendre en face (W puis, progressivement, SW). Quand on bute sur un chemin en travers, prendre celui-ci en descente à droite (NNW) – le barrage du Pas du Riot, encore invisible d’ici, est alors à votre gauche au fond du vallon. Vue remarquable au NW vers le village de Planfoy et, tout au fond, Pierre-sur-Haute ! Suivre ce chemin herbeux qui descend en lacets. Vers 980m poursuivre la descente à droite, puis à une large piste, la traverser et continuer à descendre en face. On débouche ainsi à "La Fortance" (920m, lodge, chambres d’hôtes... et deux lamas !). Suivre brièvement la petite route qui y mène jusqu’à ce qu'elle vire à droite. Poursuivre alors la descente en face (SE) sur un petit chemin qui mène tout droit à Lerque de Biez (855m, panneau), où le Furan va se jeter dans le lac de barrage du Pas-du-Riot.

À partir de là, il va falloir d’abord longer le lac de barrage du Pas-du-Riot jusqu’à sa digue : soit rive droite (avec au bout le "pont de la Barbarie"!), soit rive gauche.
Ensuite il faudra longer le Furan, puis le barrage (désormais vide) du Gouffre d’Enfer. Pour cela, choisir de préférence la rive droite : du chemin qui part à droite de la digue, descendre à la première bifurcation à gauche (sentier en lacets) jusqu’au pont de l’Aqueduc des Sources et des Fontaines sur le Furan. À partir de là, il faut choisir :
- soit poursuivre rive droite et y rester jusqu’à l’ex-lac du barrage du Gouffre d’Enfer, qu’on va alors longer jusqu’à sa digue (ignorer au passage le chemin qui monte à droite vers les Essertines). Cette option permet de profiter du beau sentier en balcon (superbe hêtraie) qui surplombe le Furan et l’ex-plan d’eau du Gouffre d’Enfer ;
- soit franchir le pont de l’Aqueduc, puis obliquer à droite et continuer rive gauche au fond du vallon et au plus près du Furan. On profite ainsi au mieux des anciens vestiges comme la Ventellerie ou le canal de dérivation. Mais il faudra quand même un peu plus bas repasser rive droite du Furan (pont), tout en continuant de rester à proximité de ce ruisseau (à droite donc), puis de l’ancien lac déjà bien recolonisé par la végétation (à gauche). Laisser un pont métallique à droite et rejoindre la digue et le belvédère (ascension recommandée !) du Gouffre d’Enfer.

Suivre ensuite à droite de la digue le large chemin qui descend vers le parking. Laisser un point de vue à gauche, passer devant la Maison du Garde et poursuivre la descente (superbes et immenses séquoias). À un carrefour (panneau), prendre la direction de Roche Corbière (W, puis N). Passer ainsi sous l’imposant rocher de ce site d’escalade stéphanois, et continuer sur ce sentier vers le N, parallèle à la route vers Rochetaillée, qu’il finit par rejoindre. Une fois à Rochetaillée, poursuivre jusqu’à Saint-Etienne comme indiqué dans la variante 1 ci-dessus.
Pour cette variante, compter env. 3h30 pour 11,5km.


Difficultés

aucune (quelques brefs passages un peu pentus)

Commentaires itinéraire

Geoffroy Rémi
25-04-2022 11:55:23

Bien sûr, comme prévu... On te tient au courant !

Luc
24-04-2022 22:30:23

Bonne idée ! Fais signe ;-)

 


Véronique
24-04-2022 14:08:04

Avec plaisir.....quand tu veux! (enfin presque!.....je ne suis pas encore retraitée moi!!)


Geoffroy Rémi
24-04-2022 11:23:21

Merci Véro pour ta réaction et tes infos. Je supposais en effet que les deux malheureux randonneurs lyonnais avaient dû tomber de la falaise, n'imaginant pas un seul instant les dangers, bien cachés sous la neige (les ravissants petits entonnoirs !) de cette belle montée droit dans la pente. C'est le randonneur rencontré à la cabane qui a fini par me révéler la vérité - mais j'ignorais toutes ces supputations que tu me racontes à la fin...
Oui, malheureusement on n'a jamais pu se voir sur tes terres à l'époque où je les fréquentais encore assidument ! Mais j'espère toujours encore qu'un jour (pas trop lointain...) ça pourra se faire, avec Sylviane (qui est née à Grenoble !) on a toujours le projet d'y retourner, au moins pour une petite balade sympa dans les hauteurs "faciles" au-dessus de Grenoble. Bien sûr on te fera signe.


Véronique
24-04-2022 08:05:28

Bonjour Geoffroy!

Il y a aussi une fois où tu devais venir par là et on devait se rencontrer, mais j'avais trouvé la sortie trop dangereuse avec la neige.....du coup on ne s'est jamais rencontrés! Pour info, les randonneurs ne sont pas tombés de la falaise mais dans un trou caché par un pont de neige. Et à l'époque, vu qu'on ne les a pas trouvé tout de suite, les commentaires allaient bon train, du style ils sont partis avec des femmes ou autres....


Sortie : Le GR 42 au lieu du Pinet

Bien décidé à profiter de ce dimanche pascal pour combler une lacune flagrante sur bivouak (et qui m’avait échappé jusqu’à ce jour), me voici donc parti ce matin pour faire honneur à ma ville (d’adoption : depuis 53 ans !) en l’intronisant enfin camp de base pour mon expé du jour : une petite boucle vers le plateau de la Barbanche, connu ici de tous mais surtout pour son restau et comme point de passage en bagnole sur la route vers le Bessat, la Jasserie ou le Crêt de la Perdrix…

La seule fois où j’avais effectué ce parcours à pied, c’était en janvier 2004 avec le CAF de Sainté, un dimanche où nous devions partir pour une rando raquettes prévue de longue date au Pinet en Chartreuse. Mais le matin du départ, la météo était si exécrable là-bas que notre mentor nous avait proposé de remplacer au débotté cette rando alpine par une bête rando pilatienne : un "Sainté - Le Bessat" à pied par le GR 42. Nous voilà donc partis avec nos sacs et nos raquettes dans le dos… mais jamais mises aux pieds pour cause de neige pas assez profonde ! Après 3h de montée dans le froid et la grisaille, nous étions allés nous mettre au chaud dans un café du Bessat pour avaler notre pique-nique du jour, avant de redescendre par le même itinéraire à Sainté l’après-midi… On a connu des randos plus grandioses !

Heureusement, ce matin, rien de tel. Plein soleil, douceur de l’air, odeurs printanières et cerisiers en fleurs, go ! Montée facile et sans histoire, sur un itinéraire que j’avais pas mal fréquenté il y a des années, parfois même en courant (à partir de Rochetaillée), mais délaissé ensuite. Je le redécouvre donc avec plaisir, tout comme la Barbanche, avec son restau donc (souvenir d’un repas avec des copains du CAF) et son poulailler – mais là, grosse déception, sans le rituel vacarme des oies à mon passage, vu qu’il n’y a plus aujourd’hui que des poules et des coqs indifférents…

Par contre, scénario très différent à la descente, dont je découvre aujourd’hui certaines portions du trajet. Notamment après le carrefour (que j’ai bien reconnu) du Sapey, où je ne dois mon salut qu’à l’IGN. Bon, rien de difficile question orientation, mais j’ai quand même eu une petite hésitation au moment de traverser la bordélique parcelle de coupe, où la trace au début était tout sauf évidente (j’ai mis un cairn sur une souche, mais je ne me fais aucune illusion sur sa longévité…). Par la suite, ça s’est arrangé au fur et à mesure de la descente jusqu’aux maisons du Breuil, avec un vrai festival de vues plus belles les unes que les autres. Et ensuite, le festival reprend jusqu’à Rochetaillée, d’où je termine ma petite boucle en terrain ultra-connu, ça roule sans problème jusqu’au parking de départ.

Quant au Pinet, je n’avais pas pu m’empêcher d’y aller deux mois après, en mars 2004 donc, toujours à raquettes mais tout seul cette fois-ci. Il faisait super beau, je m’en souviens comme si c’était hier. La belle montée finale dans une neige parfaite était curieusement dépourvue de toute trace, et peu avant le sommet j’ai pu voir en dégageant un peu la neige une stèle en mémoire de deux randonneurs morts ici même quelques années auparavant. Je me rappelle parfaitement mon étonnement : ils avaient dû passer par-dessus la falaise sommitale ?... En redescendant dans mes traces, je remarque comme à la montée de belles cuvettes en entonnoir ici ou là, que je préfère éviter tout en ne comprenant pas bien ce qu'elles font là… Plus bas, en repassant devant la cabane de l’Alpette pour me reposer deux minutes, j’y trouve un randonneur sympa, il me demande d’où je viens, je le lui dis et il me répond, sibyllin : "Vous avez eu de la chance !".

18 ans après, j’en frémis encore…


La vierge de Rochetaillée
  • Date : 17-04-2022
  • Dénivelé : 550 m

Rochetaillée depuis sa Vierge
Château de Rochetaillée à contre-jour
Château et église de Rochetaillée
Crayons-barrière sur le GR42 !
Du GR, vue arrière sur Rochetaillée au centre, avec Saint-Etienne derrière. Tout au fond, les Monts du Forez
Arrivée au plateau de la Barbanche
Le restau de la Barbanche
Roches de la Rivoyre et au fond, vallée du Rhône et Lyon
Vue sur Saint-Etienne, peu avant d'arriver au Breuil
Vieille fontaine du Breuil
Rochetaillée et le Guizay depuis la petite route sous le Breuil

Autres sorties

Date Titre Auteur
11-05-2022

Du plaisir et de l'inconfort

Geoffroy Rémi
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