Lac de Grangent : le tour à partir de Saint-Victor-sur-Loire


Lac de Grangent : le tour à partir de Saint-Victor-sur-Loire

  • Altitude départ : 500
  • Altitude sommet : 746
  • Dénivelé : 1050
  • Distance : 26 km
  • Temps de montée : 3h30
  • Temps de descente : 3h10
  • Orientation : Toutes
  • Balisage : marques rouges et jaunes (m.r.j.) pour l'essentiel, parfois marques jaunes (m.j.), parfois rien.
  • Itinéraire :
    • possible avec des enfants
    • en boucle

Itinéraire

Le lac (ou plan d'eau) de Grangent, souvent appelé "Lac de Saint-Victor" par les Stéphanois, est un lac artificiel (barrage hydroélectrique) mis en eau en 1957 sur les sauvages gorges de la Loire. En faire le tour constitue une somptueuse randonnée, peut-être la plus belle de notre département (avec l’intégrale des crêts du Pilat en boucle ? la traversée des Hautes Chaumes des Monts du Forez ?), un peu comme un équivalent moyenne montagne du lac de Serre-Ponçon. La rando est assez exigeante (les montées/descentes parfois raides se succèdent à l’aller), mais offre en permanence de magnifiques points de vue plongeants agrémentés de superbes tours, châteaux et chapelles, soit sur les crêtes, soit en bordure (ou dans l’île) du lac. Quant au retour, qui emprunte au début une ancienne voie de chemin de fer aujourd'hui partiellement immergée, c’est un autre grand plaisir, tout de calme et de volupté, avant la remontée vers Saint-Victor.

Du parking, continuer un peu sur la route, puis prendre à droite la rue descendante (Chemin des Tourettes) qui passe devant l’école, puis le tennis, jusqu‘au Lizeron qu’on traverse (panneau "Condamine"). Puis remonter à gauche (N) le chemin balisé (m.j.r.), rive droite du ruisseau. A une intersection prendre à gauche en descente (premières vues sur le lac). On aperçoit bientôt à gauche St-Victor, son château et son port de plaisance. On rejoint la route au hameau de Condamine, où l'on pénètre en suivant toujours le balisage. Prendre à gauche l'allée de Grangent, et poursuivre (N toujours) sur le chemin qui lui fait suite. Il passe en crête : premières superbes vues plongeantes sur le lac, l’île de Grangent et son château ; le château d’Essalois est perché sur la crête opposée. Le sentier redescend jusqu’au ruisseau de Grangent (m.j.), qu’on longe brièvement rive gauche avant de le traverser (petit pont) en laissant le balisage jaune. On poursuit rive droite en sens inverse (m.r.j.), avant de remonter à droite dans la pente (montée soutenue vers le nord) jusqu’à une route (D32, panneau "La Baraillère"). La suivre à gauche sur 25m env. puis la quitter pour prendre à gauche dans les prés un chemin quasi horizontal et toujours balisé (ignorer les voies partant sur la gauche). Ce chemin rejoint plus loin la D32 (dont il a coupé les virages). Là, le sentier balisé longe un moment la route sur sa gauche. Au second et vaste parking (4 panneaux explicatifs, puis un 5e plus loin), possibilité de couper directement dans la pente par un raccourci sauvage : au 5e panneau, une vague sente mène à gauche à un banc en pierre, puis plonge raide jusqu'au barrage (on peut se raccrocher aux genêts... prudence quand même !). Mais on peut aussi attendre, plus loin sur la route, le raccourci "officiel" (balisé donc) qui coupe gentiment le dernier virage avant le barrage...

Traverser le barrage, et dans le virage suivant de la route, prendre à gauche le sentier (m.r.j.) qui grimpe jusqu’à Essalois et son château bien restauré (on peut visiter, c'est toujours ouvert en journée). Poursuivre brièvement vers le sud et trouver presque aussitôt à gauche un chemin (ni signalé ni balisé) qui redescend doucement en lacets (on peut couper plus bas dans les pins), franchit un ruisselet et mène jusqu’au bord du lac, où on peut admirer le minuscule hameau et la chapelle des Camaldules, ancien ermitage de la congrégation du même nom, autrefois à mi-pente, aujourd’hui en bordure du lac. Revenir ensuite un peu sur ses pas et après être ressorti du mini-hameau (après la chaînette) prendre à gauche une sente non balisée, qui grimpe raide en sous-bois (SW), entre le ruisseau de la Garde au fond à droite et la crête à gauche. Vers 550m il rejoint un chemin plus cool qui mène jusqu’au beau village médiéval de Chambles (alt. 630m). Ici une pause s’impose, ainsi que la montée spectaculaire à la tour (étroite et très raide, déconseillée aux personnes fortes ou sujettes au vertige…) (fin de l’aller).

Traverser ensuite le village plein ouest à partir de la tour, jusqu’à la route (D 108, croix), que l’on suit un peu sur la droite jusqu'à l’intersection suivante, où on poursuit à gauche (W, chemin du Peybert) jusqu’à une autre route, qu’on traverse pour emprunter le chemin en face (SW, puis à gauche, SE). On rejoint ainsi cette dernière route, qu’on emprunte à droite avant de virer à gauche (croix) vers Biesse. Traverser Biesse et prendre à gauche (croix en pierre, panneau "Gorges de la Loire, PR12, 5km", m.j.). On continue, S puis SW, dans les pâturages. A l’intersection 714, aller à gauche (m.r.j. et j.), on pénètre en sous-bois (lacets, diverses intersections, suivre les m.r.j.). Au point 726, prendre à droite (plein S), on passe au Chaumet (grange à droite). Au point 746 (le plus haut de la rando), repartir à gauche (S), emprunter un très bref bout de route (qu’on laisse filer à droite vers Fontclauze) et continuer sur le chemin (S) en suivant (panneau) la direction (toujours balisée r.j.) "Gorges de la Loire, jonction rive droite, le Pertuiset, 3km". On passe à droite d’une soi-disant "pierre du sacrifice". A l’intersection vers 700m, on peut éventuellement quitter le balisage r.j. pour prendre un raccourci en pleine pente : suivre alors à gauche les marques jaunes. Mais un peu plus bas il faudra quitter ces marques jaunes (qui balisent un sentier qui tourne à gauche plein nord) pour suivre le sentier d'en face (non balisé, marqué d’un X jaune,) qui plonge après quelques lacets droit (SE) vers le Pertuiset. Il rejoint au point 559 la route du Pertuiset (et les marques r.j. !), mais ne fait que la frôler dans un virage en épingle. Il ne reste plus alors qu’à suivre ce sentier rebalisé, mais plutôt raide, qui débouche au pont suspendu du Pertuiset (sur la Loire) qu’on traverse : c’est la fin des difficultés...

…mais pas tout-à-fait la fin de la rando, puisqu’il reste presque toute la rive droite du lac à remonter ! Arrivé côté Pertuiset/Unieux du fleuve, rive droite donc, il faut continuer de suivre les m.r.j. : passer sous le tunnel à gauche, puis arrivé aux arches, virer à gauche sous l’arche la plus à gauche ("Presqu’île des Echaudes, station d’épuration"). S’engager ensuite sur la route qui monte à droite (sens interdit) : il ne reste plus qu’à suivre vers le nord ce long et superbe chemin, paradis des marcheurs et des coureurs, qui longe quasi horizontalement la rive droite du lac et ses méandres en empruntant au début le tracé d’une ancienne voie ferrée (désaffectée depuis 1945), dont il ne reste que reste quelques tunnels (tous murés – paradis des chauves-souris ! – sauf un sous lequel on passe). On laisse à droite l'accès au hameau de la Noirie, et plus loin on passe aux Révotes (au pied du Plateau de la Danse), où commence la remontée vers les hauteurs de Saint-Victor. On y débouche tout près du parking, à gauche en arrivant au village.


A noter : si la rando ne vous parait pas assez longue, on peut sans peine la rallonger encore par un bel aller/retour à la presqu'île du Châtelet à partir de Chambles. Pour cela, revenir au nord-est du village et là, descendre le chemin qui mène jusqu'au bord du lac (pont, chapelle). Rajouter alors une bonne heure (env. 4 km) et 105m de dénivelé...

A voir sur le web

Précautions

Carte (IGN 2833 E) et boussole (ou alors GPS bien sûr). Le timing ci-dessus ne comprend ni les pauses (déjeuner par ex.) ni les visites éventuelles (château d'Essalois, tour de Chambles, etc.).


Commentaires difficultés

Orientation sur les quelques tronçons non balisés. Passages raides et chaotiques sur certains sentiers.
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Topo créé le :

De Saint-Etienne, N88 direction Firminy Le-Puy-en-Velay. Vers la Ricamarie, prendre la sortie "Roanne, Clermont-Ferrand, Saint-Genest-Lerpt..." (D201), puis la D3 direction "Saint-Genest-Lerpt, Roche-la Molière, Saint-Victor-sur-Loire". Se garer tout de suite après l'entrée de Saint-Victor, 1er parking en épis à droite (en face d'un restaurant).


Situation




Sortie du 13-01-2016

Ô lac (adieu à l'automne)

Premiers méandres

Depuis qu’en avril 2005 un responsable du CAF stéphanois m'avait fait découvrir ce superbe tour du lac de Grangent (à partir de Chambles), je m’étais juré de le refaire par moi-même dès que possible - je me dis ça à chaque fois que je découvre un joyau de la montagne… et puis les années passent et j’en découvre plein de nouveaux et mes envies de re-découverte passent à la trappe. Mais, étant revenu dans le coin (rive gauche à partir de St Just : Essalois… Chambles… ND de Grâce...) la semaine dernière avec un sympathique petit groupe de cinq randonneuses, l’envie a soudain resurgi d’autant plus fortement que j’avais l’impression étrange d’avoir presque tout oublié de mon premier passage. Je me suis donc plongé longuement dans l’examen (complexe !) du meilleur itinéraire et du meilleur point de départ possibles selon moi. Et le 12 au soir, j’ai fini par me décider pour le lendemain, en dépit d’une météo maussade ("Très nuageux")…

De fait, les nuages étaient bien au rendez-vous ce mercredi matin, mais le soleil aussi, tout au long ce cette belle et fraiche journée. Le départ depuis St Victor m’a semblé idéal : l’aller sportif aux allures de toboggan par le barrage et la rive gauche, avec ses points de vue fabuleux, et le retour calme et bucolique depuis le pont du Pertuiset, au plus près de la rive droite et des berges du lac, dans la douce lumière de cette fin d’après-midi. Et très peu de monde sur ces chemins et sentiers, malgré la proximité de villages et de hameaux éparpillés ici et là. Seule (mauvaise) surprise : peu après le départ, pour la seconde fois consécutive (cf. ma précédente rando à l’Ungersberg en Alsace), je tombe à nouveau, après avoir franchi le ruisseau de Grangent au nord de Condamine, sur… une vaste battue de chasseurs ! C’est bien ma veine ! Et un mercredi cette fois, ils sont donc tous en congé par ici ? Je m’énerve tout seul, mais ce coup-ci – coup de bol ? – les 3 guetteurs que je croiserai (et saluerai !) successivement me laissent passer sans mot dire. Je suis tellement perturbé que je me perds dans le bois, et j’ai bien besoin de ma carte et de ma boussole pour me remettre dans le droit chemin. Une fois passé le barrage, je me régale, les sentiers sont pentus à souhait, ça ne cesse de monter et de descendre, et d’en haut comme d’en bas les vues sont fabuleuses. A Essalois, aux Camaldules, puis à Chambles, endroits magnifiques, les souvenirs me reviennent. Je ne remonterai pas sur la tour de Chambles, je l’avais fait la semaine passée (souvenir impérissable), mais je vais casser la croûte sur un banc tout près de la tour, face au soleil avec vue imprenable sur la boucle de la Loire (les Révotes) et le plateau de la Danse : qui dit mieux ?

Passé Biesse et le plateau, la recherche d’itinéraire dans la descente (mon "raccourci" !) va me prendre un peu de temps (une fausse piste heureusement vite débusquée), mais pour moi c’est un vrai plaisir, et la plongée finale sur le Pertuiset en est un autre ! Passé le pont, je rame un peu pour trouver le passage vers l’ancienne voie de chemin de fer. Mais après, longer longuement ces bords du lac, méandre après méandre, dans le calme et le silence absolu de cette fin de journée d’hiver, est un enchantement. Certes j'y croise enfin du monde, plein de monde même au début, qui marche ou court sur ce large chemin, mais il en faudrait bien plus pour me détourner de mon rêve éveillé. D’ailleurs je finis par me retrouver assez vite tout seul au bord de l’eau. Et la remontée terminale sur les hauteurs de Saint-Victor, à la lueur déclinante du crépuscule, passe comme une lettre à la poste. Même pas fatigué, même pas vu passer le temps ni les 1050m de dénivelé cumulé.

Maintenant l’hiver, le vrai, peut se déclencher, je l’attends, je suis prêt…

Photos de la sortie


  • Horaire : 3h45
  • Dénivelé : 1050 m

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Date Titre Auteur
12-01-2017

bis repetita...

4 Geoffroy Rémi

Identification

( ) bivouak.net

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